Tag: Groot-Brittannië

Londen voor Dummies – Tips (soms met een knipoog)

Londen voor Dummies – Tips (soms met een knipoog)

Mijn man en ik gingen op date in Londen een tijdje geleden. Vlak na de kerstdagen.  Hij wilde al eens lang terug een voorstelling zien ginder en ik zei uiteraard niet neen.
De kinderen gingen op logement. (“Mamaaaaaaa, wanneer mogen we nog eens bij oma en opa logeren?”) en wij gingen op pad.
Vorig jaar hebben we nog eens een korte tussenstop gemaakt in Londen, maar toen was er niet echt tijd om te genieten.
Door zijn job kent mijn man er de metro op zijn duimpje en weet hij de leukste adresjes om lekker eten te vinden. (Geloof me vrij, in Engeland niet onbelangrijk!)
Maar ik was best een dummie als het op Londen aankwam.  De laatste keer dat ik er zelfstandig heb rondgelopen was toen ik 18 jaar was op schooluitstap. Vandaar even een Londen voor dummies, voor al diegenen die ook naar Londen willen en nog niets weten van een citytrip naar daar!

Londen voor dummies

Londen voor dummies: het vervoer

Het vervoer naar Londen.

Als je graag naar Londen wil, boek je best een tijdje op voorhand.  Hou de acties van de Thalys in de gaten en boek als de prijzen ‘te doen’ zijn.
Wij beslisten nogal laat dat we naar Londen wilden.  Vervoer naar ginder bleek nogal duur uit te vallen.
De Thalys zou voor ons 600 euro hebben gekost.  Met Britisch Airways vlogen we naar ginder voor tweederde van die prijs.
Met de boot en dan de trein is het goedkoper, maar ben je langer onderweg en dat was voor ons even geen optie. Zolang wilden we de kinderen ook niet bij oma en opa achterlaten.

vliegtuig

Het vervoer in Londen

Uiteraard is de metro het vervoermiddel bij uitstek om je te verplaatsen binnen Londen.
Het is niet zo duur en gemakkelijk. Koop een Oyster kaartje en laadt het op voor klein bedragje.  Met die kaart moet je geen tickets meer kopen in de metro stations.
Erg handig!  Vooral als je binnen ‘zone 1’ blijft, waar de belangrijkste bezienswaardigheden zijn, is de metro echt wel goedkoop.

“Mind that freaking gap”gap

Hoeveel keer dat ik in die metro ‘Mind the gap’, ‘Please mind the gap’, ‘May I remind you of the gap’ gehoord heb weet ik echt niet. Maar man, wat begon me dat op geen gegeven moment te irriteren.
Het staat op de vloer geschilderd van het perron en in de trein, een bandje speelt het af en de chauffeur van de trein roept het ook nog af.
Ik vraag me echt af of er dan nog iemand vast komt te zitten tussen de trein en het perron?

Londen voor dummies: Rondwandelen in Londen

Een rood licht is zoals in de meeste steden gewoon daar voor de versiering. Mensen steken gewoon over, rood licht of niet, bieptoon of niet! GAAAAN met die banaan!
Als je dan ‘the real London feeling’ wil hebben en je ook echt door dat rode licht wil wandelen, vergeet dan niet om ook rechts te kijken… Ze rijden daar namelijk aan de andere kant, remember! 😉
En mama’s dat je zelf je leven wil riskeren, tja,… maar als je met een wandelwagen op pad bent, denk daar dan wel aan voor je die buggy de weg op duwt terwijl het licht nog rood is!
Oef zeg, levensgevaarlijk!

Doet me trouwens ook denken aan de moeder die de wandelwagen met kind tussen de metrodeuren had geramd om te voorkomen dat de trein zou vertrekken.
Door de speaker kregen we te horen dat dit ‘Not the most sensible solution’ was.

Lees ook: Waar je niet moet gaan eten in Groot-Brittannië – little chef.

Londen voor dummies: Wifi in Londen

wifi-hereDownload het stadsplan van Londen en de metrolijnen best al even op je telefoon.
Wil je toch even een fotootje delen, kijk dan uit voor de telefooncellen die vroeger rood waren. Nu zijn ze namelijk zwart en zijn het wifi-spots.
Wel zo handig om even een fotootje op instagram te zetten! Al is roaming natuurlijk stukken goedkoper dan een tijd geleden! 😉

Londen voor dummies: Shoppen in Londen

De meeste winkels liggen in Oxfordstreet.
We vonden ook een kleine shop langs Buckingham Palace waar ze leuke ‘royal’ cadeautjes hadden. Nu zijn wij of onze familie niet zo echt ‘Into Royals’, maar mijn nichtje is wel gek van Corgi honden.
En wie heeft er zo’n honden? Juist ‘The Queen”.
Dus we kochten een kleinigheidje voor haar.

Londen voor dummies: De gratis plekjes

Uiteraard wandelen in Sint-James Park, want daar kan je gratis eekhoorns voederen en ganzen en eendjes bewonderen.
De wissel van de wacht bij Buckingham Palace gaan bekijken.
Wandelen langs de Southbank en over de brug naar The Big Ben.
Westminster Abby bezichtigen.
Een foto maken in Paddington station bij beertje Paddington (Station, perron 1).
De gratis collectie van Tate Gallery bewonderen.

eekhoornbigbensouthbank

Londen voor dummies: Met iets meer budget

Er is altijd iets te doen in Londen… Een beperkte greep uit het aanbod voor een korte citytrip:
Wij boekten tickets voor Peter Pan in National Theatre.  Als je budget het toelaat om een voorstelling te doen, moet je daar zeker voor gaan.
Het zal je zeker niet spijten!
The London Eye lijkt me ook geweldig, maar daar waren wij te laat voor om tickets te boeken.
Tate gallery heeft ook een betalende collectie.
Madamme Tussauds, maar die heb je tegenwoordig al in meerdere steden…
Op Platform 9 and 3 quaters, een Harry Potter foto laten maken in King’s Cross Station, tegen betalen en na een lange wachtrij!

peter-pan-ilse
Let niet op het ‘platte’ kapsel – het was mutsenweer – ‘Brrrrrrrr’

Ik heb genoten van onze date in London.  Even quality time als koppel.
Ik wil nog een keertje terug met de kinderen, er zijn zoveel leuke dingen met kinderen te doen!
Ook met hen een voorstelling gaan kijken, want of je nu Engels begrijpt of niet, die voorstellingen zijn echt top!
Maar misschien wachten we daar nog wel een paar jaartjes mee.

Pinnen voor later?

Londen voor dummies

Andere plaatsen in Groot Brittanië die de moeite zijn.

Naast Londen zijn er nog zoveel mooie plaatsen te ontdekken in Groot-Brittannië. Stratford-Upon-Avon, het geboortedorp van William Shakespeare is ook zeker de moeite. En niet alleen voor zijn prachtige Swan Theatre en het geboortehuis van Shakespeare. Er ligt ook een prachtige tropische tuin: The butterflyfarm. En zoals je al kan vermoeden kan je daar de mooiste vlinders zien! Zeker een aanrader als je met kinderen in de buurt bent!

Ben jij al in Londen geweest?  Heb je er al een voorstelling gezien?
Wat kan je me aanraden voor een volgende keer? 

Land’s End – reisfotochallenge 3

Land’s End – reisfotochallenge 3

land's endWe zijn november 2011 op deze foto en we staan bij Land’s End.
Warre zijn eerste echte reis; met de ferry naar Groot-Brittannië, richting Cornwall.
Met een tussenstop bij Stonehenge, want dat wilden zowel mama, papa als reis-compagnon Lotte toch écht eens een keer gezien hebben.
Op deze foto straaaaaaaaaalen we! Het was mooi, droog weer en Land’s End is prachtig.  Zeker als je buiten het seizoen gaat en het er erg rustig vertoeven is.

Maar hoe mooi het weer ook was en hoe fenomenaal mooi Land’s end wel niet is, DAT was niet de reden dat we zo straalden.
Ik wist op die foto net een week of drie dat ik terug zwanger was.  Ik wilde het nog verbergen, want ik was nog geen twaalf weken ver, maar doordat ik zo onnoemelijk ziek was en de hele tijd moest overgeven, kon ik het niet meer voor Lotte verstoppen.  Ze werd wel tot geheimhouding gedwongen.
En hoe misselijk ik me ook voelde, ik was zo gelukkig!

Op die reis heb ik wel een degout gekregen van het Engelse eten.  Met grote dank aan ‘little chef’ – geloof me, blijf daar ver van weg.
Natuurlijk, door het zwanger zijn en de misselijkheid was het ook niet makkelijk om iets te vinden dat ik wel kon smaken.
Ik had een lasagne besteld.  BAH – ik heb echt bijna een jaar geen lasagne durven eten.  Als ik nog maar dacht aan die ‘vettige nest’ draaide mijn maag om en kon ik naar de toiletpot spurten.
Ik haalde gewoon de vetbolletjes zo uit mijn mond.  Echt walgelijk…
Ondertussen, sinds onze laatste reis richting Engeland, heb ik die eet-angst samen met mijn smaakpapillen terug overwonnen.  Je kan in Engeland echt wel lekker eten, je moet gewoon weten waar.

Er lag ook een ‘berenfabriek‘ in de buurt.
Kindjes kunnen daar een beer kiezen en laten vullen.  Ze zien dan hun beer ‘geboren worden.’
Warre koos Cornie.  Een bruine beer met een wit shirtje met de Engelse vlag erop.
Hij moest ook een ‘hartje of een sterretje kiezen’ dat als ‘hartje’ zou dienen voor de beer.
Hij grabbelde met zijn peuterhandje in de bak met verschillende kleuren van sterren en hartjes.
Hij viste er een zachtroze sterretje uit…

En hoe belachelijk dit in sommige mensen hun oren ook zal klinken… daar op dat moment, toen Warre een roze hartje grabbelde voor zijn ongeboren broer of zus, wist ik: “Dit wordt een meisje”
En een dikke zeven maand later, werd Inthe geboren.
Zin om mee te doen aan de reisfotochallenge?  Meer informatie kan je vinden op de blog van Thomas Pannenkoek. 

Hooray’s British Gelato Kitchen – eten met de kinderen

Hooray’s British Gelato Kitchen – eten met de kinderen

Na de vlindertuin op vrijdag konden we nog niet binnen in het hotel waar we de laatste nacht gingen doorbrengen.
Dus gingen we op zoek naar iets te eten.
Ik vond de taverne ‘Hooray’s Birtish Gelato Kitchen’ – Manlief had eigenlijk geen zin in pannenkoeken, maar het zag er kindvriendelijk uit, dus kon ik hem toch overhalen om hier binnen te gaan.

We konden er naar hartenlust zondigen.  Pannenkoek, ijs, chocolade, slagroom,….
Inthe haar gezichtje was goud waard bij het zien van de berg lekkers:

hooray's gelato

Maar dat was nog niet het leukste.  Er was een grote speelhoek, met een prachtig poppenhuis, peuter speelgoed, telramen, een winkeltje,….
We zijn er dus gewoon meer dan een uur blijven zitten.  De kindjes konden rustig spelen en mama en papa konden toekijken bij een kop koffie (papa) en iets fris (mama).

Hooray’s gelato Kitchen bleek een super goede keuze te zijn.  De kwaliteit was ook goed en ok, gezond was het niet echt, maar af en toe serieus zondigen mag – zeker op vakantie.

12191594_10207781024468059_2320874889781171828_n 12208302_10207781024108050_2032787465129394929_n

Vlindertuin in Stratford-upon-avon – Butterflyfarm

Vlindertuin in Stratford-upon-avon – Butterflyfarm

Stratford-upon-Avon, het geboortedorp van William Shakespeare hebben wij al een paar keer bezocht. Dat kwam omdat mijn man daar moest werken in ‘The Swan Theatre’ van The Royal Shakespeare Company. Veel van de leuke plaatsen in het dropje hebben trouwens een naam met ‘Swan’. Swan fountain, Swan theatre, The Swan Pub,… Ik begreep er niets van in het begin, tot ik alle zwanen ontdekte die op de Avon, de rivier daar, zwommen. Het dorpje straalt sowieso prachtige Engelse charme uit! Héérlijk! Maar er is ook echt wel wat te doen voor kinderen. Onder andere de vlindertuin wordt vaak bezocht met ouders en kinderen! Terecht, want het is een prachtige stukje tropen in een Engels dorp!

De vlindertuin in Stratford

Aan de ingang kon je jassen en sjaals weghangen. Dat is echt een aanrader, want binnen is het uiteraard tropisch warm. Het is de grootste tropische tuin in Groot-Brittannië.
Het heet misschien wel de vlindertuin, maar er wonen ook parkieten, leguanen en spinnen. Die laatste veilig en wel in terraria, want anders was ik met mijn spinnenfobie heel snel de andere kant op gerend!

Kinderen en vlinders

Het blijft een beetje een magisch wezen zo een vlinder, toch. Kinderen zijn er meestal fan van. Ze vliegen en hebben prachtige kleuren! Er waren echt hele mooie, grote exemplaren. Er zijn ook een aantal voedingsplaatsen in de vlindertuin aanwezig. Daar ligt dan fruit en daar kan je de vlinders zien eten met hun uitgerolde roltong. Heel mooi om dat eens een keer van dichtbij te bekijken!

10613093_10207780767821643_8529990102953547152_n

Paniek ik de keet

Maar de middelste schrok zich wel bijna te pletter toen er een grote fladderaar besliste om op haar schouder te landen! Ze schreeuwde de hele boel bij elkaar. En daarna keek ze, vooral naar de grotere exemplaren héél erg oplettend. Ze wilde liever niet dat er nog één op haar kwam zitten.

Best dat je dus je kinderen even een waarschuwing geeft dat het zo maar zou kunnen dat er een vlinder op hen komt zitten. Dat ze vriendjes willen worden en kennis willen maken en niets kwaad van zin zijn. Het had misschien bij ons wel een beetje kunnen helpen op die manier!

vlindertuin

Een ticket is de heel dag geldig

Als je een ingangsticketje voor de tuin met vlinders koopt, ben je er ook de hele verdere dag nog welkom! Dat wil dus zeggen dat je nog wel een keer kan gaan kijken op dezelfde dag, nadat je bent gaan lunchen of zo.
Onze zoon wilde absoluut nog een keer! Want het was ook heel leerrijk om de kweekbakken te bestuderen en de poppen te zien hangen!
De zus ging, stoer als ze is, ook nog wel een keertje mee, maar ze bleef met argwaan kijken naar alle fladdervlinders die in haar richting kwamen.

Oh ja, niet aanraken

Uiteraard is het niet slim om de vlinders aan te raken. Dat zeg je ook best even op voorhand tegen je kinderen. De delicate vleugeltjes kunnen daar namelijk niet zo héél goed tegen. Als je rustig blijft zitten, heb je grote kans dat de vlinders gewoon op je komen zitten zonder dat je er zelf actief achter gaan vangen.

Een impressie van de butterfly farm

Meer informatie voor een bezoek aan de vlindertuin:

Uiteraard vind je op de website van de butterfly farm alle nodige informatie als je er graag naartoe zou willen gaan.

Butterfly farm pinnen voor later?

vlindertuin in stratford-upon-Avon

Je bent ongeveer een uurtje aan het bekijken als je het rustig aan doet en ook de terraria en de voederplaatsen bekijkt. Het winkeltje heeft allerlei grappig vlinder prullaria.
Een aanrader om met kinderen te doen! Sowiewo!

Take care en tot snel

Ilse

Warwick Castle maakte indruk –

Warwick Castle maakte indruk –

We bezochten ook het impressionante Warwick Castle.  Het is precies of je in één of andere Britse serie binnen wandelt.  Je verwacht op elk moment dat er een ridder te paard voorbij zal komen.  Het kasteel ligt ook langs de Avon, net als Stratford-Upon-Avon.  De naam van het kasteel verwijst naar de graven van Warwick.
Ons zoontje was danig onder de indruk en vroeg alles van de gids te vertalen.
Er was ook een vogelshow, maar die was voor onze kinderen, die al wat vermoeid waren, wat laat op de dag.  Toch was ook dat zeker de moeite.
De figuranten die er rond lopen maken het plaatje helemaal compleet.

Het is zeker niet het goedkoopste uitstapje geweest dat we hebben gemaakt, maar het was echt wel de moeite!  Volgens mij is het rond Halloween ook zeker de moeite.  We hebben nog wat restanten gezien.

Soms zeggen beelden meer dan woorden, dus wel een aantal fotootjes.
Ons zoontje was geweldig onder de indruk en eerlijk gezegd: so were we:

warwick castle
Warwick Castle
Warwick2
Warwick Castle – view from the wall
Warwick3
Walking with the family just outside castle walls.

De tentjes en de opgestelde ridder kostuums maakten het allemaal nog net een beetje echter!

Warwick
A knight, a knight – a real knight (costume)
Warwick 4
Bird show

warwick nog een

Warwick ballista
Ballista

 

 

Stratford-Upon-Avon

Stratford-Upon-Avon

Zes jaar geleden was ik al eens in Stratford Upon Avon, het geboortedorpje van William Shakespeare.
Manlief was toen al aan het werk in het theater van ‘Royal Shakespeare Company’.
Het was best grappig om vorige dinsdag dezelfde weg te lopen.  Deze keer echter hand in hand met het kindje dat toen nog in mijn buik zat en met de twee meisjes.

Het theater heet niet voor niets ‘The Swan Theatre”

stratford-upon-avon

We wandelden langs the Avon naar ‘Trinity Church”, waar Shakespeare begraven ligt.
Ik vind Stratford zo een héérlijk authentiek Engels dorpje.  Het leuke was ook dat nu, buiten het seizoen, het niet zo overvol zat met toeristen. Fijn!

Avon

20151103_151404

In Trinity church was het ook leuk voor de kindjes. Er lagen prenten om te kleuren, leuke boekjes en kleding om je te verkleden zoals in de tijd van ‘The Tudors’

Manlief had een afspraak om 16.00 uur en we waren net iets te vroeg dus stopten we nog even bij ‘The Dirty Duck” waar allemaal gehandtekende foto’s van sterren aan de muur hingen.
Mijn nichtje verkondigde ook meteen te willen verhuizen naar Engeland, al was het maar omdat ze daar bijna nergens moeilijk doen over de hondjes die er bij waren.
12065685_10207766148656173_92143754265275755_n

 

We kregen een rondleiding doorheen het theater.  “Behind the scènes”.
Zo vreemd dat ik de plaatsing van de stoeltjes herkende van toen ik zes jaar geleden Romeo en Julliet had gezien, maar dat het gewoon een ander theater was dan toen.   “The Courtyard” is een kopie die ze een beetje verderop gebouwd hebben terwijl ze het oude gebouw “Swan Theatre” hebben gerenoveerd.
Op dit moment zijn ze “Wendy and Peter Pan” aan het opbouwen en we hebben dus een paar knappe stukjes van het decor gezien.
Warre was helemaal gelukkig met de “machines”
Inthe was dan weer overgelukkig dat ze echte elfjes had gezien.  Ze hadden in een oude kast projecties in glazen potten gemaakt.  Het was net echt!
En natuurlijk hebben we allemaal een beetje geholpen om de magie bewaard te laten blijven.

De kindjes kozen nog iets uit de shop.  Warre een houten zwaard en Inthe elfenvleugeltjes.

Daarna ging het gezelschap naar ‘The One Elm’.
Als je er ooit in de buurt komt: daar gaan eten!
Super lekker, super vriendelijk, super verwelkomend voor de kindjes, nog wel ‘te betalen’ en héél gezellig.

Bloggen in ons huisje bleek een geweldige ramp… het was zeker wel de bedoeling, maar ik ergerde me dood en me ergens dood aan ergeren op vakantie, daar had ik geen zin in, dus zijn de blogberichtjes uitgesteld.  Ze zullen dus nu allemaal in een snel tempo achter elkaar worden geplaatst… 🙂

Foggy England

Foggy England

Zondagmorgen om half zes liep de wekker af voor mij.
Eitjes bakken voor de sandwichen en dan de kindjes wekken voor het ontbijt.
De laatste spulletjes nog in de auto gooien en op weg…

Mijn zus, schoonbroer en nichtje met de twee hondjes zijn ook mee.
Er was nog plaats in het huisje en mijn schoonbroer zijn kennis kon nuttig zijn bij het werk van manlief.
Het nuttige aan het aangename koppelen en voor mij ook wat gezelschap op de momenten dat het ventje moet werken en ik alleen zit met de kindjes.

Warre is al de hele week op school aan het vertellen geweest dat hij met de ferry naar Engeland ging.
Een hele belevenis om dan ook echt, zoals in het boekje van ‘Musti en de veerpont’
I know, een oud geval, maar het is nu eenmaal één van zijn favoriete boekjes.

paspoorten
Keep your passports ready

 

Calais
Naar de ‘grote deur’ zoals in het boekje van Musti.
12191779_10207754977416899_7191775095421333748_n
Op het dek op een rijtje.

Het was aangenaam weer om te varen, rustig en zonnig.

L van Leni
De L van Leni.

Warre vond het een echt avontuur.
Inthe kwam me zelfs zeggen: “Mama, Warre heeft een eiland gevonden!”
foggy

Engeland

Bij het uitrijden van de boot zijn we wel ons gezelschap kwijt geraakt.  Die stonden namelijk op een ander dek en bij het uitrijden hadden de gps-toestellen ons beiden over een andere route gestuurd.  Als je dan afgesproken hebt op het eerste tankstation op de autostrade, dan loopt dat mis natuurlijk.

We moesten eerst nog even stoppen bij The Barbican Centre, waar manlief even wat spulletjes moest gaan brengen en kijken hoe ver ze waren.
Centrum London met de auto… pfffffffff.

Terwijl de mannen dan aan het werk gingen, konden wij enkele inkopen doen en naar een klein speeltuintje.
Fortune street Park, super dicht bij Barbican Centre. Fruit eten en spelen in hartje London was wel leuk.

speeltuin
Fruitje van Waitrose winkel (aanrader – veel biologisch en ‘gezonde’ voeding.

Uiteindelijk duurde het de kindjes toch wat lang en zijn we eten gaan zoeken.

Leuk dat manlief er zo bekend is, want dan weet je natuurlijk wel waar je lekker kan gaan eten.
Het werd het mediterraans restaurant ‘Iskelele’.  Prijs kwaliteit zeker de moeite, speciale porties voor kindjes en erg kindvriendelijk.

Dan op weg naar Church Lench.
Niet te geloven, maar voor de tweede keer raakte we ons gezelschap kwijt.  Mega-file uit London, nog grotere file naar Londen toe door een groot ongeval.

En dan de mist… Op een gegeven moment zag je geen meter (!) meer voor je uit.  Ik vond het echt niet meer gezellig.  Gelukkig sliepen de kindjes wel in de auto.
Het was echt griezelig met momenten.  Vooral ook omdat je gewoon geen idee hebt waar je heen moet.  We waren blij met de gps, dan hadden we tenminste een indicatie welke richting we uit moesten.

Uiteindelijk zijn we dan aangekomen, ook bij de cottages hebben we nog moeten zoeken – met de zaklamp in de mist!
Maar we waren er, het huisje was lekker warm en uitnodigend en de bedjes riepen.

Voor manlief en schoonbroer zou het al héél vroeg terug dag zijn, want er was iets tegen gevallen op het werk, wat echt wel af moest.
Dat wilde dus zeggen dat ze om 4.30 al zouden terug gaan (Auto-spoor-taxi) naar London…
Gelukkig konden alle dames en Warre zich toen nog een keertje omdraaien…

Wordt vervolgd…