Tag: citytrip

Londen voor Dummies – Tips (soms met een knipoog)

Londen voor Dummies – Tips (soms met een knipoog)

Mijn man en ik gingen op date in Londen een tijdje geleden. Vlak na de kerstdagen.  Hij wilde al eens lang terug een voorstelling zien ginder en ik zei uiteraard niet neen.
De kinderen gingen op logement. (“Mamaaaaaaa, wanneer mogen we nog eens bij oma en opa logeren?”) en wij gingen op pad.
Vorig jaar hebben we nog eens een korte tussenstop gemaakt in Londen, maar toen was er niet echt tijd om te genieten.
Door zijn job kent mijn man er de metro op zijn duimpje en weet hij de leukste adresjes om lekker eten te vinden. (Geloof me vrij, in Engeland niet onbelangrijk!)
Maar ik was best een dummie als het op Londen aankwam.  De laatste keer dat ik er zelfstandig heb rondgelopen was toen ik 18 jaar was op schooluitstap. Vandaar even een Londen voor dummies, voor al diegenen die ook naar Londen willen en nog niets weten van een citytrip naar daar!

Londen voor dummies

Londen voor dummies: het vervoer

Het vervoer naar Londen.

Als je graag naar Londen wil, boek je best een tijdje op voorhand.  Hou de acties van de Thalys in de gaten en boek als de prijzen ‘te doen’ zijn.
Wij beslisten nogal laat dat we naar Londen wilden.  Vervoer naar ginder bleek nogal duur uit te vallen.
De Thalys zou voor ons 600 euro hebben gekost.  Met Britisch Airways vlogen we naar ginder voor tweederde van die prijs.
Met de boot en dan de trein is het goedkoper, maar ben je langer onderweg en dat was voor ons even geen optie. Zolang wilden we de kinderen ook niet bij oma en opa achterlaten.

vliegtuig

Het vervoer in Londen

Uiteraard is de metro het vervoermiddel bij uitstek om je te verplaatsen binnen Londen.
Het is niet zo duur en gemakkelijk. Koop een Oyster kaartje en laadt het op voor klein bedragje.  Met die kaart moet je geen tickets meer kopen in de metro stations.
Erg handig!  Vooral als je binnen ‘zone 1’ blijft, waar de belangrijkste bezienswaardigheden zijn, is de metro echt wel goedkoop.

“Mind that freaking gap”gap

Hoeveel keer dat ik in die metro ‘Mind the gap’, ‘Please mind the gap’, ‘May I remind you of the gap’ gehoord heb weet ik echt niet. Maar man, wat begon me dat op geen gegeven moment te irriteren.
Het staat op de vloer geschilderd van het perron en in de trein, een bandje speelt het af en de chauffeur van de trein roept het ook nog af.
Ik vraag me echt af of er dan nog iemand vast komt te zitten tussen de trein en het perron?

Londen voor dummies: Rondwandelen in Londen

Een rood licht is zoals in de meeste steden gewoon daar voor de versiering. Mensen steken gewoon over, rood licht of niet, bieptoon of niet! GAAAAN met die banaan!
Als je dan ‘the real London feeling’ wil hebben en je ook echt door dat rode licht wil wandelen, vergeet dan niet om ook rechts te kijken… Ze rijden daar namelijk aan de andere kant, remember! 😉
En mama’s dat je zelf je leven wil riskeren, tja,… maar als je met een wandelwagen op pad bent, denk daar dan wel aan voor je die buggy de weg op duwt terwijl het licht nog rood is!
Oef zeg, levensgevaarlijk!

Doet me trouwens ook denken aan de moeder die de wandelwagen met kind tussen de metrodeuren had geramd om te voorkomen dat de trein zou vertrekken.
Door de speaker kregen we te horen dat dit ‘Not the most sensible solution’ was.

Lees ook: Waar je niet moet gaan eten in Groot-Brittannië – little chef.

Londen voor dummies: Wifi in Londen

wifi-hereDownload het stadsplan van Londen en de metrolijnen best al even op je telefoon.
Wil je toch even een fotootje delen, kijk dan uit voor de telefooncellen die vroeger rood waren. Nu zijn ze namelijk zwart en zijn het wifi-spots.
Wel zo handig om even een fotootje op instagram te zetten! Al is roaming natuurlijk stukken goedkoper dan een tijd geleden! 😉

Londen voor dummies: Shoppen in Londen

De meeste winkels liggen in Oxfordstreet.
We vonden ook een kleine shop langs Buckingham Palace waar ze leuke ‘royal’ cadeautjes hadden. Nu zijn wij of onze familie niet zo echt ‘Into Royals’, maar mijn nichtje is wel gek van Corgi honden.
En wie heeft er zo’n honden? Juist ‘The Queen”.
Dus we kochten een kleinigheidje voor haar.

Londen voor dummies: De gratis plekjes

Uiteraard wandelen in Sint-James Park, want daar kan je gratis eekhoorns voederen en ganzen en eendjes bewonderen.
De wissel van de wacht bij Buckingham Palace gaan bekijken.
Wandelen langs de Southbank en over de brug naar The Big Ben.
Westminster Abby bezichtigen.
Een foto maken in Paddington station bij beertje Paddington (Station, perron 1).
De gratis collectie van Tate Gallery bewonderen.

eekhoornbigbensouthbank

Londen voor dummies: Met iets meer budget

Er is altijd iets te doen in Londen… Een beperkte greep uit het aanbod voor een korte citytrip:
Wij boekten tickets voor Peter Pan in National Theatre.  Als je budget het toelaat om een voorstelling te doen, moet je daar zeker voor gaan.
Het zal je zeker niet spijten!
The London Eye lijkt me ook geweldig, maar daar waren wij te laat voor om tickets te boeken.
Tate gallery heeft ook een betalende collectie.
Madamme Tussauds, maar die heb je tegenwoordig al in meerdere steden…
Op Platform 9 and 3 quaters, een Harry Potter foto laten maken in King’s Cross Station, tegen betalen en na een lange wachtrij!

peter-pan-ilse
Let niet op het ‘platte’ kapsel – het was mutsenweer – ‘Brrrrrrrr’

Ik heb genoten van onze date in London.  Even quality time als koppel.
Ik wil nog een keertje terug met de kinderen, er zijn zoveel leuke dingen met kinderen te doen!
Ook met hen een voorstelling gaan kijken, want of je nu Engels begrijpt of niet, die voorstellingen zijn echt top!
Maar misschien wachten we daar nog wel een paar jaartjes mee.

Pinnen voor later?

Londen voor dummies

Andere plaatsen in Groot Brittanië die de moeite zijn.

Naast Londen zijn er nog zoveel mooie plaatsen te ontdekken in Groot-Brittannië. Stratford-Upon-Avon, het geboortedorp van William Shakespeare is ook zeker de moeite. En niet alleen voor zijn prachtige Swan Theatre en het geboortehuis van Shakespeare. Er ligt ook een prachtige tropische tuin: The butterflyfarm. En zoals je al kan vermoeden kan je daar de mooiste vlinders zien! Zeker een aanrader als je met kinderen in de buurt bent!

Ben jij al in Londen geweest?  Heb je er al een voorstelling gezien?
Wat kan je me aanraden voor een volgende keer? 

Kikkers kussen in Parijs – reisfotochallenge #15

Kikkers kussen in Parijs – reisfotochallenge #15

SeinePas toen ik voor de derde keer in mijn leven Parijs bezocht, was het ook een romantisch bezoekje. Parijs blijft de stad van de liefde, toch?
De eerste twee keren dat ik er kwam, waren het supersnel snelle bezoekjes op één dag met school.  Zo vreselijk lang in de bus zitten voor één dagje…. Gekkenwerk!

In 2006 gingen mijn man en ik samen naar Parijs.  We boekten een hotel aan de rand en een metroticket.
Het moest allemaal zo goedkoop mogelijk, want we hadden net een huis gekocht!
Een hotel in de stad, dat was niet echt voor ons weggelegd.

Het weer zat vreselijk tegen – regen -regen -regen – op (bijna) alle foto’s dus ook een regenjas.

We hadden La Défence bezocht en keken naar l’arc du triomphe, daar helemaal in de verte.
We beslisten om de weg van la défence naar l’arc du triomphe te voet te doen.  Wat was ik blij dat we dat gedaan hadden.  Het was een prachtige wandeling waarbij we hele mooie kunstwerken tegenkwamen.
Ik kon er zomaar kikkers kussen. 😀

kikkers kussen

Ik had mijn ‘real life prince’ al naast me lopen, dus er gebeurde niet veel toen ik de kikker een kus gaf en ach, we weten allemaal dat ik geen prinses ben! 😉

Ik zeulde manlief mee naar l’Orangerie dicht bij Place de la Concorde, waar Monet zijn waterlelies is een prachtige setting hangen te pronken.  Echt indrukwekkend, als je ooit in Parijs bent, moet je dat echt eens gaan bezoeken!

hpim1685

 

We vonden het eerst jammer dat we in een banlieue sliepen en niet in de stad zelf, maar bij wandeling kwamen we uit bij de Seine, die blijkbaar echt dicht bij ons hotel lag.
Prachtige treurwilgen hingen over de Seine… en even, héél even zat ik zelf in een schilderij van Monet.

En opeens, toen ik daar stond te genieten onder de treurwilgen aan de Seine vergat ik dat ik in de grote drukke stad had willen slapen.
Want dat moment, daar onder die boom aan het water… daar kon geen hotel in de grootstad aan tippen!

Seine 2

Seine

 

Het midden van Parijs -Net voor het keerpunt –

Het midden van Parijs -Net voor het keerpunt –

keerpuntDaar stond ik dan, in 1998, op de stip die het midden van Parijs aanduidt,  voor de Notre-Dame.  Helemaal gelukkig, ik zat in het vijfde jaar… want dat was reis van de vijfdejaars bij ons op school.
Wist ik veel dat ik het jaar erop terug zou staan.  Terug op dezelfde stip, met een andere klas, in een andere richting, maar terug in het vijfde jaar.

Ik zat in 1998 op de richting economie-moderne Talen.  De talen waren niet zo’n probleem.  Economie, wiskunde en fysica waren dat wel.  Ik moet eerlijk bekennen dat het me geen sikkepit interesseerde die hele economie en aanverwanten.  Ik wilde al vanaf het derde middelbaar naar het kunstonderwijs, maar mijn moeder vond dat geen goed idee!

“Wat ga je dan doen?  Schilderijen verkopen zoals Van Gogh?”

Een héél bekrompen visie op “kunst” natuurlijk en ik vecht nu nog steeds tegen dat onbegrip in mijn lessen en in de richting waar ik lesgeef.

Maar goed, even terug naar het vijfde jaar waar ik niet slaagde.
Ik herinner me het telefoontje nog erg goed.  Ik ben in de keuken bij ons thuis huilend in elkaar gezakt.  Ergens had ik het toch moeten voelen aankomen, maar ik was er me niet echt bewust van.
Niet geslaagd!  Dat wilde zeggen dat ik niet naar het zesde kon.  Geen Italië reis, geen chrysostomos, geen Sinterklaas show (allemaal dingen die bij ons op school het zesde jaar mocht doen).
Ik zag het toen echt bijzonder somber in.  Al mijn vrienden zouden een jaar eerder afstuderen!

Nu bekijk ik dat héél anders!  Naar Kunst overschakelen is mijn beste beslissing ooit geweest!  Ik leerde nieuwe mensen kennen.
Mensen met een andere levensvisie.
Ik zat op een richting die ik wel graag deed.
Ik leerde hoe ik moest ‘vechten’ voor een plaats in een nieuwe klasgroep, want ik werd er echt niet zomaar aanvaard.

Door het overschakelen naar Kunst ging de weg open naar leerkracht Plastische Opvoeding.
De job die ik nu zo graag doe…

Wat is nu een jaar in een mensenleven?  En soms kan een mislukking er toe leiden dat je een andere weg moet inslaan… en soms is die weg ook gewoon beter!
Deze foto werd genomen net voor een keerpunt in mijn leven, als had ik er totaal geen benul van!